1.4. Dokumentation til databaser

1.4.1. ER diagrammer

I rigtige systemer kan antallet af databasetabeller let blive meget højt. Tænk på brugerprofiler, opslag, billeder, tags, events osv., og på alle de relationer, der kan være mellem dem. For at kunne overskue hele databasen, kan man bruge en dokumentationsform der hedder et ER diagram. I denne artikel kan du læse om ER diagrammer og se eksempler på dem.

1.4.2. Entity-Relationship diagram

Formålet med ER diagrammet er, at vise de objekter (entities) som databasen består af, og relationerne mellem dem. På diagrammet herunder kan du se to tabeller, som du kender fra de tidligere artikler: Guitarer og Producenter.

ER-diagram med to tabeller

Fig. 1.10 ER-diagram med to tabeller og en relation mellem dem.

På figuren kan man se hvordan tabellen med guitarer er relateret til tabellen med producenter, via producentens id. Desuden vises navn og datatype for hver kolonne, under hver tabel. Vha. diagrammet kan man danne sig et overblik over databasens struktur, uden at bekymre sig om hvilken data, der ligger i databasen. (ER-diagrammet kaldes et strukturdiagram, ligesom klassediagrammet, som du måske kender fra objektorienteret programmering.)

1.4.3. Multiplicitet

Multipliciteten i relationen mellem to tabeller er et vigtigt koncept når man designer databaser. I artiklen om avancerede koncepter kan du læse om en-til-mange relationer og mange-til-mange relationer. Multipliciteten kan også angives på et ER-diagram, ved at skrive et tal i hver ende af den streg, der forbinder tabellerne. Når antallet er ukendt - eller kan være vilkårligt stort - bruges n.

To databasetabeller med mulitplicitet

Fig. 1.11 Her er relationen mellem tabellerne markeret med multipliciteten: Én producent kan lave flere guitarer.

På figuren herover er der tale om en en-til-mange relation. Hvis man i stedet vil vise en mange-til-mange relation, ser det ud som herunder, mellem guitarer og guitarister:

Mange-til-mange relation

Fig. 1.12 Det komplette ER-diagram for guitar-databasen.